貝化石肥料とは? 貝化石肥料の特長、おすすめ商品をご紹介!

貝化石の写真有機肥料(有機質肥料)

貝化石肥料とは、海中の古代の海棲貝類が化石化し、石灰質の砂岩層として堆積しているものを肥料として再利用するものを指します。主に北陸、北海道などで多く見られ、石灰質肥料に分類されます。

この記事では、貝化石肥料の特長、また作り方やおすすめ商品をご紹介します。

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貝化石肥料とは

貝化石の粉末を畑に撒いた様子

貝化石肥料とは、古代の海棲貝類が化石化し、石灰質の砂岩層として堆積しているものを肥料として用いるものです。層の一部をそのまま利用する場合もあれば、直接、また間接的に加熱し乾燥粉末化して利用する場合もあります。

性質的には石灰質肥料に分類され、肥料成分はカルシウムの補給が挙げられます。また、他の石灰肥料と同様に、土壌の酸性を矯正する機能も期待できます。矯正力はカキ殻草木灰といった他の有機質石灰肥料と同じく緩やかです。

化成肥料と異なり有機質肥料なので、肥料成分の補給にとどまらず、土壌改良の効果も期待できます。有機物が有用な菌などの微生物の餌となることで、微生物の活性が高まり、団粒構造が促進されます。団粒構造が形成された土壌は、保水性、透水性、排水性が良好で、作物の増収や品質向上につながります。

さらに、微生物による分解や発酵(醗酵)などで地力の高まった土壌では、病害虫(病気と害虫)の発生が少ないため、農薬(殺菌剤や殺虫剤)の散布を抑えられるという利点もあります。

貝化石は、肥料取締法の定めにより、特殊肥料に分類されています。特殊肥料とは、普通肥料と異なり登録義務がない、昔ながらの肥料のことです。貝殻、米ぬか、肉粕、魚粕、草木灰、グアノ、堆肥(たい肥)(牛ふん、馬ふん等)のように肥料含有量のみに依存せずその価値が認められ、農林水産大臣により指定されています。

長い年月をかけて蓄積した資源という面では腐植酸(フミン酸)フルボ酸と似ている性質の肥料とも言えます。

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貝化石肥料の成分

主成分

貝化石の主成分は「炭酸カルシウム」になります。

カルシウムは植物にとって重要な多量要素(二次要素)の一つです。カルシウム成分は栽培において、以下の働きがあります。

  • ペクチンという多糖類と結合し、細胞膜を丈夫にして病害虫に対する抵抗力をつける働き
  • 根の生育を促進する働き
  • 植物体内でできる過剰な老廃物(有機酸)を中和する働き
  • 用土の土壌酸度(pH)の調整剤としての働き
編集さん
編集さん

カルシウム肥料というと、消石灰(水酸化カルシウム)や生石灰(酸化カルシウム)、苦土石灰が有名ですね!

カルシウムが不足(欠乏)すると、生長の盛んな新芽や苗、根の生育が悪くなります。(葉や茎が黄色くなったり、枯れたりします)カルシウムは植物体内での移動がほとんどありませんので、新芽に症状があらわれやすいのが特徴です。カルシウムについて詳しくは下記を参考にしてみてください。

その他の要素

植物の生育には、チッソ(窒素)、リン酸(燐酸)、カリ(加里)、カルシウム、マグネシウム、硫黄といった多量要素が欠かせません。貝化石肥料には、カルシウムのほか、チッソ、リンサン、カリ、ケイ酸、また鉄、マンガン、ホウ素、亜鉛、銅、モリブデンといった微量要素も含んでいます。

微量要素とは?

微量要素には、ホウ素(B)、塩素(Cl)、マンガン(Mn)、鉄(Fe)、亜鉛(Zn)、銅(Cu)、モリブデン(Mo)、ニッケル(Ni)があります。三要素や多量要素と比較すると、必要な量は多くありませんが、欠乏すると様々な生理障害が発生します。

要素名主な役割
ホウ素(B)細胞壁の生成、カルシウムの吸収と転流
塩素(Cl)光合成(光合成の明反応)
マンガン(Mn)葉緑素の生成、光合成、ビタミンCの合成
鉄(Fe)葉緑素の生成、鉄酵素酸化還元
亜鉛(Zn)酵素の構成元素、生体内の酸化還元、オーキシンの代謝、タンパク質の合成
銅(Cu)光合成や呼吸に関与する酵素の構成元素
モリブデン(Mo)硝酸還元酵素(硝酸をタンパク質にする過程で利用される)、根粒菌の窒素固定
ニッケル(Ni)尿素をアンモニアに分解する酵素の構成元素、植物体内で尿素を再利用

その他の有機肥料も気になる方は、下の記事も参考にしてください。

貝化石肥料の特長

貝化石肥料の特長は主に以下があります。

  • アルカリ分がほかの石灰肥料に比べて低く、生石灰、消石灰はもちろん、苦土石灰よりも効き目が遅効性でおだやか(ケイカルよりは矯正度がやや強く、効果はより持続的)
  • アルカリ性が土壌を中和し、酸性からじわじわと栽培作物に最適な土壌pHに調整し、品質向上、収量増に貢献
  • カルシウムだけでなく、チッソ、リン酸、カリ、ケイ酸、鉄、マンガン、ホウ素、亜鉛、銅、モリブデンといった植物に必要な微量要素、ミネラル、養分を多く含む
  • 貝化石はゼオライト、軽石、殻のように多孔質構造のため、小さい穴が親水性や通気性、保肥力を高め、土壌の中の微生物の活動を促進、土壌改良、連作障害の防止に

炭酸カルシウムと肥料として有効活用するためのワンポイント

発酵させて使う

貝殻、牡蠣殻や卵の殻に代表される「炭酸カルシウム」は、水に非常に溶けにくく、わずかずつ土壌溶液や根酸、微生物が出す有機酸に溶かされて作物に吸収されます。このため、そのまま撒いてもなかなかすぐには効きません。

すぐに効かせたい時は、牛糞やもみ殻(モミガラ)、ソバ殻、米ぬかなどに牡蠣殻を混ぜ込み、半年から1年ほど寝かせた後で使うと、効果が早く出るようになります。このような有機肥料を発酵させることで速効性を持たせた肥料を「ぼかし肥料」と言います。ぼかし肥料、コンポスト(コンポストとは「たい肥(compost)」や「堆肥をつくる容器(composter)」を言います)について作り方など、もっと知りたい方は、是非下記に目を通してみてください。

酢に漬け込んで「酢酸カルシウム」にして使う

また最近では貝化石のような有機石灰肥料を酢と混ぜることで、炭酸カルシウムが化学反応し、作物の吸収力がいい「酢酸カルシウム」が発生するので、これの有効活用がなされています。

作り方、使い方は簡単で、貝化石や貝殻(卵の殻やカキ殻やカニガラでもOK)を食酢に入れて1日置き(2Lの酢に20個程度の殻)、その酢を40〜50倍ほどに水で希釈して、作物の根元に2週間に1度のペースで撒くだけです。

酢酸カルシウムを散布すると、作物が丈夫に育ちやすくなり、さらに食味、糖度が増すとして愛用している農家の方も多くいらっしゃいます。

どれくらいの量を目安に使用するの?

どれくらいの量を目安に使用するかは、土壌の酸性度(pH)や作物の種類によって変わってきます。購入された場合は、製品の説明をよく読んでください。また自分で集めて利用する場合は以下の分量をあくまで目安として参考にしてください。

  • ph5.0〜6.0 50kg程度(10aあたり)
  • ph6.0〜6.5 20kg程度(10aあたり)

家庭菜園で使用する場合は、1平方メートルあたり、1kgくらいが目安です。

おすすめの貝化石肥料

肥料を選ぶ際のポイントは、容量、形状、他の成分が配合されているか等です。用途に応じて選ぶことになりますが、他の成分が配合されていないシンプルな製品の方が安価です。有機JAS適合品、ペレット、液体(液肥タイプ)などもありますが、ここでは実績のあるおすすめの商品をご紹介します。

貝化石(シェルフミン)

貝類、海藻、魚介類が化石化したものを粉末にしたものでアルカリ分が35%以上と高く、土壌の酸度矯正に効果があり、その効果は緩効的で持続性に優れ、土壌の深層部まで浸透し酸度を矯正します。また多量の微量要素を含んでいて、有機物が分解され養分供給を促進します。

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天然粒状貝化石

貝類、海藻、魚介類が化石化した北陸産天然貝化石です。粒状で多孔質なため、石灰質肥料の特徴に加えて、小さい穴が親水性や通気性、保肥力を高め、倒伏軽減・病害虫抵抗を高めてくれます。土壌の中の微生物の活動を促進、土壌改良、連作障害の防止にぴったりです。

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貝化石肥料を購入

ホームセンターなど店舗で購入する

上記で紹介した肥料は、カインズ、コメリなどのホームセンターのガーデニング・資材コーナーで販売されています。また、ダイソーなどの100円均一でも販売されていることがありますが、取り扱いのない店舗も多いようなので注意が必要です。

通販で購入する

店舗で実物をみて購入することも良いことですが、「その店舗での取り扱いがない」ことや「そもそもその商品がホームセンターなどの小売店で販売されていない」ことも多いです。時間とお金を節約するため、積極的に通販(インターネットショッピング)を利用しましょう。今ではAmazonや楽天市場など様々なECサイトで農業・園芸用品が取り扱われています。店舗よりも安く購入できる場合も多いですので、一度のぞいてみましょう。

まとめ

他の石灰肥料より緩やかに持続して効果を発揮し、土壌pHを調整してくれる貝化石肥料は、有機質肥料でもあり、微量要素やミネラルも豊富で、非常に有効な肥料になります。とくに、カルシウム欠乏症が気になる好カルシウム植物、例えばトマト、ナス、ホウレンソウ、ジャガイモなどの栽培、育苗にぴったりです。もちろん、イチゴなどの果菜類、ブルーベリーやレモンといった果樹や水稲、花壇の草花、雑草、ベランダなどでの鉢植えにも有効です。

速効性はないので、元肥(定植、植え付け前の施肥)にうまく活用する、またぼかし肥料として使う、また酢と混ぜて酢酸カルシウムにして使うなど、色んな方法があります。是非、土作りに活かしてください。本記事が農ある暮らしの一助となれば幸いです。

この他、海にまつわる有機肥料は下記のようなものもあります。参考にしてみてください。

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編集さん
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